நெடுஞ்சாலை வாழ்க்கை - 35

செய்யாத வேலைக்கு கூலி! - சேலம் to காஷ்மீர்கா.பாலமுருகன், படங்கள்: ரமேஷ் கந்தசாமி

தீம்பூர்னி டு அஹமதுநகர் நெடுஞ்சாலையில் இரவில் பயணித்துக் கொண்டிருந்தோம். அந்தச் சாலையின் கொள்ளையர்களைப் பற்றி பரமேஸ்வரனிடம் பேசிக்கொண்டே சென்றதில், கணிசமான தூரத்தைக் கடந்துவிட்டிருந்தோம். மேலும், சாலையை அகலப்படுத்தும் பணி நடந்து கொண்டிருந்ததால், வேகமாக சைடு வாங்கும் ஜீப்பையோ, பைக்கையோ கண்டால் குலை நடுங்கியது. ஒருவழியாக அஹமதுநகருக்கு முன்பாக இருக்கும் மோட்டலில் லாரியை நிறுத்தியபோதுதான் நிம்மதி வந்தது.

டீ குடித்துவிட்டுப் புறப்படலாம் என்ற மணியிடம், ‘‘வேண்டாம். ஹால்ட் செய்துவிட்டு காலையில் செல்லலாம். அஹமதுநகர் என்றாலே எனக்கு அலர்ஜியாக இருக்கிறது’’ என்றார் பரமேஸ்வரன். ‘‘இங்கே நின்றால், குஜராத்தில் நுழைவதில் சிக்கல் ஏற்படும். காலை சமயத்தில் குஜராத் பார்டரை கிராஸ் செய்துவிட்டதால் பிரச்னை இருக்காது’’ என வற்புறுத்திய மணி, ‘‘சரி; நீங்க தூங்குங்க!’’ என்று சொல்லிவிட்டு டிரைவர் சீட்டில் அமர்ந்தார். எனக்கும் தூக்கம் வந்தது. ஆனால், இம்முறை ஷீரடியைப் பார்க்காமல் தவறவிடக் கூடாது என்பதற்காக விழித்தே இருக்க முடிவு செய்தேன்.

ஷோலாப்பூர் - துலே நெடுஞ்சாலையில் அஹமதுநகர், ராஹிரி தாண்டிப் போய்க்கொண்டிருந்தோம். ஷீரடி அடைந்தபோது, நள்ளிரவு 3 மணி. நெடுஞ்சாலையில் இருந்த கோயிலைப் பார்த்து விட்டுத் தூங்கிவிட்டேன். டெல்லி செல்லும் சாலையான அதில் ‘மன்மாட்’ என்ற ஊரில் இடதுபக்கம் செல்லும் சாலையில் பிரிந்து, குஜராத் மாநிலத்தில் நுழைய வேண்டும். மன்மாட் என்பதை நம்மவர்கள் மண்மேடு என்றே சொல்கிறார்கள். மண்மேடு தாண்டி உள்ள மாலேகான் வழியாகச் சென்றால், தூரம் அதிகம். அதனால், கிராமச் சாலைகள் வழியே சக்ரி எனும் ஊரில் தேசிய நெடுஞ்சாலையை அடைய வேண்டும். வழியில் பூர்ணா வனவிலங்கள் சரணாலயம் அமைந்துள்ள மலைத் தொடரைக் கடக்க வேண்டும். சூரிய வெளிச்சம் லேசாகப் பாய்ந்துகொண்டிருந்தபோது விழித்தேன். கிராமச் சாலையில் லாரி சென்று கொண்டிருந்தது. வழியில் விசித்திரமான மலைக் குன்றுகள் மிரட்டுவது போல நின்றுகொண்டிருந்தன. வழியில் இருந்த டோல்கேட்டில் டீ குடிக்க நிறுத்தினார் மணி. அங்கே தமிழக லாரி ஒன்று நின்றுகொண்டிருக்க... அதன் டிரைவருடன் பேசச் சென்றார். நாங்கள் பல் துலக்கி, டீ குடித்து முடித்தோம். ‘‘அஹமது நகர்ல ஹால்ட் போட்டிருந்தா, இவ்வளவு சீக்கிரம் இந்த இடத்துக்கு வந்திருக்க முடியாது. இன்னும் கொஞ்ச தூரத்துல இருக்கிற மலைப் பாதையைத் தாண்டிட்டா, குஜராத்...’’ என மணியை மெச்சினார் பரமேஸ்வரன்.  

Do you like the story?

Please Appreciate the Author by clapping!

Editor’s Pick